コラム

高井田横穴の石は紀伊半島から?

柏原石おこしの第二回目は「横穴」。

「横穴」と目にしただけで、そんなん知ってる、と感じる方も多いかもしれません。ここでは焦点を石に当てるのが基本なので、違った角度からお話を。その前に、柏原市付近の地形の成り立ちから。

大和川

昨年、かしわらイイネット主催で「探してみようキラリ光る石」を行った際に、「大和川は先行河川である」という話がありました。

これは個人的には不思議な気持ちになりました。というのも、素人の私には「川は生駒山系の南側の麓を探すように流れている」と勝手に考えていたからです。

ではなく、生駒山系が隆起する前から大和川は存在し、その動きを押さえ、山を浸食してきたそうなのです。

史跡高井田横穴公園

と言っても、はるか太古の時代の話。

柏原市の方には馴染みの高尾山を含む生駒山系は約1億年前の花崗岩類(地下でマグマがゆっくり冷え固まってできる)が現れてきたものです。

また、大和川の南側は約1500万年前の火山岩(地表でマグマが急に冷えて固まったもの)が分布しており、その一種として玄武岩などが存在しています。ざっくり、ホントにざっくりですが(汗)、地図にしてみました。

そこで「横穴」。

地図にも示したように、柏原市では国の史跡にも指定されている「高井田横穴」が最も有名。歴史資料館がこの上に建設されているのも、横穴へのリスペクトがあるのでしょうか。

古墳時代後期(6世紀中頃から7世紀前半)に造られ、凝灰岩(ぎょうかいがん)の箇所に掘りこまれています。

凝灰岩は火山灰などが固まってできた堆積岩で、やや軟らかいのが特徴。高井田横穴ではこの凝灰岩を選ぶように掘られているようで、当時の人々は石の質を理解していたのかもしれません。

実は、この凝灰岩、当初は二上山から噴出してきた堆積岩と考えられていました。高井田付近は花崗岩の多い生駒山系につながっているため、どこかから流れてきたと考えるのが自然なのでしょう。

が、近年これらは玉手山横穴の岩と性質が一致していることから、ともに「玉手山凝灰岩」と呼ばれ、その源は紀伊半島で大きな火山活動の末にできた「室生火砕流」の一部と判明、この説が有力となりました。

高井田横穴
これらは、大台ケ原付近にあった巨大カルデラを作った火山からの堆積物(溶結凝灰岩)。そこまで大規模な火山活動の末にここ柏原において堆積して固まったと考えると、不思議な気がします。

同時期のものとされる奈良県曽爾村の天然記念物「屏風岩」などの溶結凝灰岩は見事な柱状節理を生んでいます。他にも、奈良市地獄谷の石仏凝灰岩も、科学的調査の末に類似していることが判明しました。

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omura
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かしわらイイネットの代表 兼 営業 兼 ライター。ロック音楽と石好きゆえ 転がり続けてン十年。今後はもっと地に足つけた行動をと言い聞かせる日々です。